Los centros de datos se han convertido en una piedra angular de la economía global. En 2018, aproximadamente 8 millones de centros de datos en todo el mundo gestionaron la carga de datos de tecnología de la información. Con el crecimiento continuo de IoT y la creciente demanda de almacenamiento, los investigadores estiman que 50 mil millones de nuevos dispositivos estarán conectados a Internet para 2020 y 100 mil millones de dispositivos para 2025. Estos centros de datos exigen una gran cantidad de electricidad que consumía aproximadamente 416.2 teravatios-hora, lo que representa el 2% del consumo eléctrico global total con la expectativa de consumir el 5% de la electricidad global para 2020.

Se estima que el 65% de la electricidad de la industria de centros de datos se produce a partir de combustibles fósiles. Los expertos en energía y medio ambiente predicen que la industria de los centros de datos representará el 14% de las emisiones globales de carbono dentro de los próximos ocho años, lo que lleva a temperaturas cada vez más elevadas. La investigación actual sobre el cambio climático del IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático) y la COP24 (Conferencia de las Partes) de las Naciones Unidas, entre otros, informa un rápido aumento de las temperaturas mundiales, el aumento del nivel y las temperaturas del mar, y las plataformas de hielo que se derriten tres veces más rápido que las predicciones anteriores. En 2018, las emisiones de carbono se dispararon 2.7% a 400 ppm (partes por millón) alcanzando un máximo histórico y se espera que continúen aumentando a menos que se realicen cambios drásticos.

Uno de los muchos problemas subyacentes con el consumo de energía del centro de datos global es que tanto las empresas como la sociedad en general ahora tienen la expectativa de estar siempre conectadas. La demanda de los usuarios finales sigue aumentando y el nuevo tiempo de inactividad ya no es una interrupción del servicio, si no la latencia / lentitud es ahora el nuevo tiempo de inactividad. Con las crecientes demandas de tiempo en la industria de los centros de datos, la eficiencia energética y la eficacia del uso de la energía (PUE) a menudo disminuyen en la escala de prioridad, ya que el tiempo y la confiabilidad están directamente vinculados a las fuentes de ingresos. Los centros de datos están diseñados, construidos y operados, con el objetivo principal de evitar cualquier interrupción del servicio debido a fallas mecánicas o eléctricas.

Si bien muchos de los principales gigantes de la tecnología están recurriendo al 100% de energía renovable, esto representa solo un pequeño porcentaje de los 8 millones de centros de datos globales estimados. La respuesta obvia y la importancia para lograr la eficiencia energética es reducir el costo eléctrico y extender la vida útil de los equipos mecánicos y eléctricos, disminuyendo así el costo total de propiedad. El beneficio "oculto" viene con la comprensión de la relación proporcional entre el consumo de energía (kilovatios por año - kWh / a) y la muy necesaria reducción de las emisiones de carbono. Reducir ayuda a crear una cultura sostenible y protege nuestro medio ambiente contra daños catastróficos.

Las energías renovables han logrado grandes avances en la última década, pero aún queda un largo camino por recorrer para compensar completamente el crecimiento explosivo del tráfico de Internet. Los expertos indican que si todos los centros de datos se convierteran a fuentes renovables, esto supondría una tensión intolerable para las redes eléctricas actuales. Algunos expertos de la industria de los centros de datos también predicen que el nivel de consumo de energía del centro de datos ya no será sostenible más allá de la próxima década.

La industria del centro de datos debe continuar trabajando para equilibrar la confiabilidad y la sostenibilidad. Los expertos están de acuerdo en que no hay una solución mágica para resolver este problema, pero se necesitarán muchas acciones en muchas disciplinas. Las energías renovables continuarán teniendo un impacto positivo en las emisiones globales de carbono, así como en el aprendizaje automático, la inteligencia artificial y la generación de energía in situ.

Para cerrar la brecha y permitir que la tecnología ayude a aliviar y retardar el cambio climático, se deben realizar esfuerzos continuos de concientización y reducción en cada centro de datos a medida que aprendemos a lograr “más con menos”. La simplicidad y la reducción suelen pasarse por alto, apesar de ser altamente eficaces y no llevan una etiqueta de precio pesado. Reducir y lograr la eficiencia energética, sin sacrificar la confiabilidad, debe ser el objetivo de los 8 millones de centros de datos globales. Se trata de que todos los líderes de centros de datos comiencen con pequeños objetivos de eficiencia alcanzables, dirigidos a crear una cultura más sostenible y un futuro más limpio y brillante para nuestro planeta.